A Story About the Power of Story: Roger Ross Williams och Julie Goldman på 'Life, Animated'

Intervjuer

' Liv, animerad ,” den nya dokumentären från Roger Ross Williams , är en av de mest gripande filmerna jag någonsin sett. Den skildrar resan av Owen Suskind , en autistisk pojke som lär sig att få kontakt med andra genom att titta på Disney-filmer. Owen, som nu är en ung man på gränsen till självständighet, måste lära sig att engagera sig i världen utanför hans blomstrande fantasiliv. Baserad på boken av Owens far, Pulitzerpristagaren Ron Suskind , den här filmen är en av de mest djupgående utforskningarna av hur visuellt berättande kan förändra vår uppfattning om tillvaron och oss själva. Williams är den första afroamerikanska regissören att vinna en Oscar (för 2010 års kortfilm, 'Music by Prudence'), och den här filmen skulle lätt kunna ge honom ytterligare en nominering.

Under öppningskvällen för filmens uppvisning på Chicagos Music Box Theatre, Williams och Emmy-vinnande producent Julie Goldman (“ 3 1/2 minuter, tio kulor ,' ' Weiner ') prata med RogerEbert.com om att föreställa sig Owens animerade värld, få Disneys godkännandestämpel och arbeta i den virtuella verklighetens rike.

Vilken inverkan hade film på dig för att förstå världen i unga år?

Julie Goldman (JG): Min mamma var en stor filmbesökare, så jag växte upp med att gå på film från en mycket ung ålder. Phillip Lopate undervisade en högskolefilmklass för elever i fjärde och femte klass som ett experiment och jag råkade gå i den klassen. Vi såg filmer som 'Battleship Potemkin', ' Medborgare Kane ' och ' Cykeltjuven ” och många människor i den klassen fortsatte med att arbeta med konsten. De är filmare eller producenter eller konstpedagoger. Det förändrade bara hur vi såg allt, och många av oss ville stanna kvar i den världen på skärmen.

Uppfattat Ross Williams (RW): Det visste jag aldrig! Jag hade den motsatta erfarenheten. Jag exponerades inte så mycket för film som barn, och jag gick aldrig på bio. Jag hade en ensamstående mamma som precis satte mig framför tv:n. Men under uppväxten levde jag i min egen fantasivärld. Jag hade en ganska tuff barndom, så jag skapade min egen verklighet. Det var det jag drogs mer till – att skapa berättelser samtidigt som jag förändrade och förändrade verkligheten.

Hur växte det här projektet ur din vänskap med Ron och Owen?

RW: Jag kände inte Owen särskilt väl, och i början var jag obekväm. Men när jag började förstå honom insåg jag att han var mycket friare än många av oss är. Han har inga sociala hinder, han är bara den han är, och han skapade en så rik värld för sig själv. Filmen speglar min erfarenhet av att lära känna Owen. När du ser honom i början är du obekväm eftersom han går runt och pratar med sig själv. Du vet inte vad som händer, men i slutet av filmen vet du exakt vad som händer. Hela idén var att berätta historien från Owens synvinkel och att transportera betraktaren in i hans verklighet. Jag fördes in i den verkligheten och blev totalt berikad på grund av det.

Hur var processen att föreställa sig Owens drömvärld på skärmen?

JG: Det sista kapitlet i Rons bok, 'Life, Animated', är Owens berättelse som han skrev. Vi visste att vi ville ta den historien och destillera den till något som inte skulle vara särskilt långt, och som skulle refereras kontinuerligt genom filmen.

RW: Jag tittade på många olika typer av animationer. Eftersom detta är Owens värld, ville jag inte att bilderna skulle vara Disney-liknande. Vi ville att det skulle ha en annan känsla. Mac Guff är ett företag i Paris, och fransmännen har gjort ett fantastiskt arbete inom 2D-animation. Jag åkte till Paris och träffade killen som driver företaget, Philippe Smiler . Han är den här karaktären som har bott i 15 år på en båt på Seine och har sålt sitt företag till Universal – de gjorde ' Dumma mig .” Men han höll en liten grupp animatörer i detta lilla kontor bredvid Eiffeltornet. När jag gav honom idén blev han bara kär i historien och han sa att när folk har sett klart den här filmen kommer de att 'be om att få vara autister.' Det var då jag tänkte: 'Han fattar verkligen.'

JG: Han tog in dessa två unga, kreativa killar [ Mathieu Betard och Olivier Lescot ] som han hade kretsat en tid. De skrev på och var helt över det. Användningen av blyertsteckningar och minimal användning av färg kom från diskussioner med dem.

Var beslutet att parallella Owens uppstigning till vuxen ålder med den klassiska Disney-hjälteberättelsen något som kom ut av ditt samarbete med redaktören David Teague ?

RW: Jag tror att det var något vi hade planerat ganska tidigt. När jag pratade med Ron berättade han för mig att Owen var på väg att gå igenom ett omvälvande år. Han sa, 'Owen tar examen', och jag säger, 'Vad? Toppen!' Han sa, 'Ja, han flyttar till sin egen plats, och hans flickvän, Emily, kommer att bo på övervåningen.' Från början var David alltid som, 'Vi måste följa Owen vérité-stilen och sedan blinka tillbaka till ögonblick i boken som visar hur han kom dit han är idag.'

JG: David redigerade i ett år, men tidigt i processen hade vi många kreativa samtal. Han är väldigt smart, och vi tänkte bara att det skulle vara fantastiskt att få det samarbetet att starta tillräckligt tidigt för att det också skulle påverka inspelningen.

RW: Relationen mellan en regissör och en redigerare i dokumentärer är så viktig. Vi visade på Full Frame och Davids föräldrar var där. När jag berättade för dem om hur fantastiskt det var att samarbeta med deras son började jag gråta och upptäckte att jag inte kunde prata. Han är min kreativa själsfrände.

Hur gick du tillväga för att välja rätt Disney-klipp att ta med i filmen?

JG: Det tog lång tid. Det fanns vissa filmer som vi visste att vi skulle använda, särskilt ' Peter Pan ,' ' Ringaren i Notre Dame ' och 'Aladdin.' Men 'Bambi' kom ut organiskt från scenen när Owen tittade på den en kväll. Vissa filmer gav återkommande teman i filmen, som 'Lejonkungen', som vi inkluderade eftersom Owen visade den på Disney-klubben [han höll för sina kamrater i skolan].

RW: Våra unga produktionsassistenter var våra interna Disney-experter eftersom de hade vuxit upp med filmer som ' Den lilla sjöjungfrun .” Ayesha Nadarajah var en av våra största experter.

JG: Vi tänkte, 'Vi behöver något riktigt sorgligt där någon gråter.'

RW: Och hon skulle ge oss en hel lista med scener att välja mellan. Efter att ha gjort den här filmen ser jag Disney i ett helt nytt ljus. Jag växte inte upp med att se deras filmer, förutom kanske ' Djungelboken .” Men jag identifierar mig verkligen med 'Peter Pan' genom att jag är ungefär som ett barn som inte riktigt växer upp.

JG: Du är sådär [skrattar]. Jag har syskonbarn som är galna Disney-fans, så jag såg alla dessa filmer bara genom att vara runt dem mycket. Jag personligen älskar ' Lady och Lufsen .” Jag älskade bara Luffarens karaktär och jag tyckte att romantiken var riktigt söt. Men Disney var väldigt bra att jobba med.

JG: Vi gick in i presentationen med ett gäng av cheferna, och de blev verkligen rörda. Till en början var de oroliga för att filmen skulle skildra deras karaktärer och deras varumärke i ett negativt ljus, men när de såg klippet av filmen insåg de att det handlade om Owens uppfattning om filmerna. De var helt okej med det och gav oss tillåtelse att använda filmerna. Det var det.

Jag skulle gärna fråga om Rogers interaktiva projekt, 'Traveling While Black', som sägs innehålla en virtuell verklighetskomponent.

RW: Jag ville att folk skulle ha empati med den afroamerikanska upplevelsen i Amerika och hur vi är begränsade i våra resor. Jag tänkte att det bästa sättet att göra det är genom virtuell verklighet och att skapa dessa situationer som inte bara utspelar sig under nutiden. Vi bygger det på De [ svart cyklist ] Grön bok , som var en guidebok på 50- och 60-talen som afroamerikaner använde när de reste i Amerika. Fram till antagandet av Civil Rights Act kunde du inte resa fritt i Amerika. Du kunde inte bo på hotell, du kunde inte få bensin på bensinstationen eller äta på restauranger, så det fanns ett gäng säkra hus som tjänade dina behov. En postarbetare [Victor H. Green] som bor i Harlem fick alla dessa afroamerikanska postarbetare att bidra till denna guidebok.

Historien har förändrats men våra resor är fortfarande begränsade på många sätt idag. Det här projektet handlar om hur det förflutna informerar nuet och hur det förflutnas spöken – och berättelser jag skulle höra från mina föräldrar – informerar hur jag känner mig idag när jag reser även där jag bor i delstaten New York, där jag ständigt befinner mig indragen av polisen. Vi skapar en värld med Oscar Raby, som är en välkänd virtuell verklighetskonstnär i Melbourne, och det finns många komponenter i det, inklusive en resande utställning. Vi samlar in och kurerar berättelser, och jag tror att vi kommer att lansera det på New York Film Festivals Convergence-program.

Jag tror att 'Life, Animated' kan fungera som en stor empati för publiken också.

RW: För mig är det inte en film om autism. Det är en berättelse om berättelsens kraft. Folk ser autism i recensioner och de säger 'Åh, jag kanske inte vill se det här', men filmen handlar om så mycket mer än så.

JG: Det handlar om en universell upplevelse. Många människor med autism som har sett filmen har sagt, 'Wow, jag har aldrig känt att jag blivit helt porträtterad på film förrän nu.' Det är riktigt spännande för oss.

RW: Jag gjorde en intervju med en autistisk kvinna och det var en av mina favoritintervjuer någonsin. Hon sa: 'Ingen har någonsin uttryckt vem jag är i en film tidigare. Du har det helt.' Det var bara viktigt för oss alla att Owen ägde den här historien.

JG: Vet du vad som verkligen är intressant? Efter att Owens kamrater tagit examen åkte de alla till sina hemstäder och startar sina egna Disney-klubbar.

Rekommenderas

To Coda or Not to Coda: On the New Version of The Godfather Part III
To Coda or Not to Coda: On the New Version of The Godfather Part III

En annan version av The Godfather Coda: The Death of Michael Corleone.

En stor stjärnas förfall
En stor stjärnas förfall

Rainer Werner Fassbinder hade premiär för 'Veronika Voss' i februari 1982, på filmfestivalen i Berlin. Den hyllades som en av de bästa av hans 40 filmer. Sent på natten den 9 juni 1982 ringde han ett telefonsamtal från München till Paris för att berätta för sin bästa vän att han hade spolat ner alla sina droger i toaletten - allt utom en sista rad kokain. Nästa morgon hittades Fassbinder död i sitt rum, en kall cigarett mellan fingrarna, en videobandmaskin som fortfarande spelade. Den mest kända, ökända och produktiva moderna tyska filmskaparen var 36.

Cinema Femmes inledande kortfilmsfestival, som äger rum 6-9 augusti, för att vara värd för virtuella evenemang med Karyn Kusama, Jennifer Reeder och andra
Cinema Femmes inledande kortfilmsfestival, som äger rum 6-9 augusti, för att vara värd för virtuella evenemang med Karyn Kusama, Jennifer Reeder och andra

En artikel om Cinema Femmes första kortfilmsfestival på nätet som pågår torsdagen den 6 augusti till söndagen den 9 augusti.

En stor antropologisk upplevelse: Steve James och Laura Checkoway på deras Oscar-nominerade dokumentärer
En stor antropologisk upplevelse: Steve James och Laura Checkoway på deras Oscar-nominerade dokumentärer

En intervju med Steve James och Laura Checkoway, de Oscarsnominerade regissörerna för 'Abacus: Small Enough to Jail' respektive 'Edith+Eddie'.

Gå med i Project Involve när vi firar Jon M. Chu från 'Crazy Rich Asians' den 22 september
Gå med i Project Involve när vi firar Jon M. Chu från 'Crazy Rich Asians' den 22 september

En artikel om Project Involves 25-årsjubileumsinsamling lördagen den 22 september, för att hedra 'Crazy Rich Asians'-regissören Jon M. Chu och andra från underhållningsindustrin.