Amanda Peet gör sin karriärs bästa verk i Dirty John: The Betty Broderick Story

TV/Streaming

En kvinna sitter ensam vid ett bord i en rättssal. Under loppet av en skilsmässa – och i flera år dessförinnan – har hon ifrågasatt sitt värde, sin intelligens, sin moraliska kod, sina förmågor som mamma och sin förmåga att älska. Framför allt är det hennes förnuft som man har stött på; inte ens hon trodde sig vara frisk ett tag där, eftersom hennes instinkter stred mot allt som hennes älskande man försäkrade henne om att vara sann. Nu sitter hon ensam, och tvärs över den lilla gången ger en kraftfull advokat mordslaget. Hon borde inte ha tillgång till hans tillgångar – han tjänade alla pengar, hon spenderade dem bara – och hon borde inte ha sina barn heller. Att ge henne vad hon vill skulle bara uppmuntra henne att sitta och göra ingenting. Hon är stenig, och sedan levererar han det ovänligaste snittet, fast hon inte vet det. Advokaten säger att Betty Broderick kan göra vad hon vill, vilket hennes prestation under rättegången visar. Han beväpnar hennes egen kompetens mot henne, men Betty tar inte del i den. Nej, hon tittar på den kraftfulla advokaten och ler ett litet, tacksamt leende. Någon har sett henne, om än för ett ögonblick. För det ögonblicket finns hon.

Min förhoppning är att stycket ovan tipsar dig om en enkel sak: 'Dirty John: The Betty Broderick Story', den andra delen av USA:s antologiserie, är inte ett muntert tittande. Det är väldigt bra, men det är ingen rolig, galen åktur – ja, förutom kostymen, som kommer att få alla som var eller hade en mamma på 1980- och 90-talet. Vissa tittar på eller lyssnar på sanna brott eller berättelser av den baserade på en sann sort eftersom de är en sorts makaber komfortmat, men det är inte vad den här säsongen av 'Dirty John' syftar till. Det finns ingen spänning med avseende på vad som hände, vem som gjorde det eller varför; även utan dess kloka användning av flash-forwards, skulle denna berättelse klart och obönhörligt marschera mot sitt blodiga slut. Det är mycket mer intresserad av varför än när, hur eller vem – och i två varför egentligen. Det finns varför Betty Brodericks berättelse, ett svar som kan inkludera svartsjuka, gaslighting, psykisk sjukdom, känslomässiga övergrepp och vad du kan kalla 'patriarkalt skitsnack', beroende på scenen, avsnittet och ditt eget perspektiv. Och det finns anledningen till själva serien. Den har ett konkret svar, och det är det Amanda Peet .

I en karriärs bästa föreställning spelar Peet Betty Broderick, som när detta skrivs är kvar i en kriminalvårdsanstalt för kvinnor i Kalifornien. (Precis som den första säsongen av 'Dirty John' är den här säsongen baserad på faktiska händelser, även om en ansvarsfriskrivning efter varje avsnitt påminner tittarna om att vissa element är fiktionaliserade.) Berättelsen går fram och tillbaka i tiden under Bettys äktenskap med Dan Broderick ( Christian Slater ; Tiera Skovbye och Chris Mason spelar Betty och Dan i deras yngre år), den gradvisa upplösningen av deras äktenskap och efterdyningarna. Det betyder att vi ser Betty, rädd för när hennes jobb kommer att få reda på hennes första graviditet och sparka henne, och Betty, rasande över ännu en manipulation, köra sin bil rakt in i sin exmans ytterdörr. Deras liv förändras dramatiskt – inga barn till fyra, inga pengar till massor, en liten lägenhet i New York till ett vidsträckt hem i Kalifornien, läkarskola till en juridisk praktik – men en konstant återstår: hela tiden är det upprörande.

Skaparen Alexandra Cunningham är inte ute efter att skänka helgon till Betty Broderick. Det här är inte heller en berättelse om en stackars hjälplös kvinna som drivits ur sitt sinne av en stor dålig man (även om du kan vara säker, den som letar efter ett utlopp för lite ilska kommer att kunna ventilera en del av den ilskan direkt i Christan Slaters självbelåtna ansikte .) Precis som tidslinjen förändras Cunninghams perspektiv hela tiden, och hon drar full nytta av varje flimmer som rasar över Peets ansikte. Cunningham ber tittaren att överväga många aspekter av Bettys omständigheter, val och inre liv; både berättelsen och dess centrala gestalt är genomsyrad av fascinerande motsägelser. Det skulle vara sant i händerna på många duktiga artister - Cunningham och hennes författare är alltför medvetna i sina val för att det ska vara annorlunda - men det är svårt att föreställa sig att showrunneren kan hitta en bättre samarbetspartner för den här historien än Peet.

Det är för lätt att säga något som 'lagren har lager', men det finns kanske inget bättre sätt att beskriva vad Peet och Cunningham tillsammans åstadkommer här. Ta det uppviglande oanständigt för ögonblicket när Betty kör sin bil rakt in i ytterdörren. Hennes advokat ringer för att dela med sig några 'dåliga nyheter', och hon svarar kvickt: 'Ja, det är inte den sorten jag gillar!' Det är en föreställning Betty sätter upp, den vänliga, charmiga, tillmötesgående mamman som berättar skämt för mamma och chattar avslappnat med skilsmässoadvokaten hon aldrig ville anlita. Sedan hör hon nyheterna och föreställningen faller bort, och rädsla, förvirring och ilska kämpar med varandra för att äga hennes ansikte. Sedan tar det slut, och Betty bär en annan kostym: allt är-bra-damen, I'll-be-right-back-don't worry-om-it lady. Och när hon väl är hemma, finns det uppträdanden av ett annat slag – men där glider masken, och medan Bettys prestation blir mycket mindre övertygande, blir Peets bara bättre och bättre. Det finns inte ett ögonblick bortkastat, inte en enda rad eller icke-verbal reaktion som inte är helt utforskad för all sin potential. Det är, och i det här fallet är detta en komplimang, helt utmattande att se.

Detsamma gäller inte nödvändigtvis de andra karaktärerna. Bettys välbärgade vänner, spelade av alla blonda mammaliknande skådespelerskor du kan tänka dig, klarar sig faktiskt lite bättre än hennes familj, eftersom vi uppfattar både hennes sociala ställning, hennes anständighet och vänlighet och hennes mentala tillstånd genom vänners ögon. Barnen, å andra sidan, är praktiskt taget utbytbara, och medan Slater och Rachel Keller (som spelar Dan Brodericks nya kärleksintresse) få lite mer att göra, de har också i uppdrag att spela både karaktärerna och karaktärerna som Betty uppfattar, varav den senare kräver att de använder en mycket bred pensel. Det är ett intressant tillvägagångssätt ur ett berättande perspektiv men minskar karaktärer som redan lider i jämförelse så mycket mer.

Ja, det här är sant brott, men det är också en brännande och ibland trotsigt diskret blick på ett äktenskap som på vissa sätt är som otaliga andra. Goda flickor följer den goda flickans väg: du gifter dig, du får barn, du stödjer din man på alla sätt han önskar eller kräver så att han kan försörja familjen. Om det betyder att du har så många barn som han vill medan du betalar räkningarna så att han kan gå i skolan, bra; om det betyder att du håller käften och går tyst när han vill gå vidare till någon yngre, så var det. Reglerna misslyckas Betty Broderick – nästan alla och allt gör det, räddar ett par tålmodiga advokater och den skrämmande lätthet med vilken hon köper en pistol. Men det gör inte Peet och Cunningham.

Hela serien visas för recension.

Rekommenderas

Blå sammet
Blå sammet

'Blue Velvet' innehåller scener med så rå känslomässig energi att det är lätt att förstå varför vissa kritiker har hyllat den som ett mästerverk. En film som är så smärtsam och sårande måste särskilt beaktas.

Sundance 2022: Leonor Will Never Die, Utama, You Won't Be Alone
Sundance 2022: Leonor Will Never Die, Utama, You Won't Be Alone

På tre filmer från Sundance World Dramatic Competition-programmet.

Crossing Over the Color Line: Bret Wood på 'Pioneers of African-American Cinema'
Crossing Over the Color Line: Bret Wood på 'Pioneers of African-American Cinema'

En intervju med Bret Wood, producent av Kino Lorbers 'Pioneers of African-American Cinema'-uppsättning.

Michael C. Hall och Jennifer Carpenter är det gamla blodet som livar upp Dexter: New Blood
Michael C. Hall och Jennifer Carpenter är det gamla blodet som livar upp Dexter: New Blood

En recension av Showtimes Dexter: New Blood, som har premiär den 7 november.

Cannes 2022: Beslut att lämna, Tori och Lokita, roliga sidor
Cannes 2022: Beslut att lämna, Tori och Lokita, roliga sidor

Park Chan-wook gör ett 'Vertigo'-riff med 'Decision to Leave'. Med 'Tori och Lokita' återvänder bröderna Dardenne till några gamla intressen.

Dead Lizards and Philosophical Zombies: Benjamin Walker och Teresa Palmer på 'The Choice'
Dead Lizards and Philosophical Zombies: Benjamin Walker och Teresa Palmer på 'The Choice'

En intervju med Benjamin Walker och Teresa Palmer, stjärnorna i 'The Choice'.