Idrottsman A

Recensioner

Drivs av

'Athlete A', uppkallad efter den då anonyma gymnasten vars klagomål ledde till det första offentliga avslöjandet av decennier av övergrepp av Larry Nassar, avslöjar att den giftiga kulturen i USA Gymnastics handlade om att skydda varumärket, inte flickorna. Uttagnings- och träningsteknikerna som producerade mästare gjorde också tjejerna sårbara för övergrepp, flyttade dem till en isolerad träningsanläggning i Texas där tränare växlade mellan att berätta för dem att de var speciella och att skälla ut dem för allt annat än perfektion. Tränarna Bela och Marta Karolyi kan vara brutala och till och med slå dem för att de inte mäter sig. Om tjejerna försökte klaga ignorerades de eller ombads skriva under sekretessavtal. Och de visste att till och med att ställa frågor innebar att man riskerade att inte bli uttagen till det olympiska laget.

Den 'estetiska' kvinnliga gymnastiktävlingen förändrades efter 14-åriga Nadia Comanecis 'perfekta 10' guld i OS 1976. Innan dess var lagmedlemmarna vuxna, som 20-talet herrlag. Dagens kvinnliga gymnaster i världsklass är unga och små. Simone Biles, USA:s mest medaljerade gymnast med 19 världstitlar, är 4'8'. Medlemmarna i Gold Medal US 2012-laget, kallade 'Fierce Five', var alla mellan 15-18 år. Några av dem var bland de 500 unga gymnaster angripna av lagläkaren Larry Nassar.

Ungefär samtidigt som fokus för sporten flyttades från vuxna kvinnor till starka men söta små flickor, flyttades fokus för USA Gymnastics, som organisationer ofta gör, till pengar. Steve Penny började på US Gymnastics som marknadschef och blev sedan vd för organisationen. Hans prioritet var sponsorer och organisationens 'varumärke'. Sexuella övergrepp mot barn är dåligt för varumärket och en katastrof för sponsorer. I strid med lagen, för att inte tala om hans ansvar för säkerheten för flickorna i hans vård eller mänsklighetens mest rudimentära skyldigheter, rapporterade han inte klagomålen om Nassar till myndigheterna. Han ljög också och sa att han hade, försäkrade föräldrarna om Maggie Nichols att han hade det under kontroll och varnade för att de inte kunde säga något utan att riskera FBI:s förmåga att undersöka. De trodde honom. Och, erkänner hennes pappa, de höll tyst eftersom de inte ville riskera att Penny skulle hålla henne utanför OS-laget.

Vi vet hur det här slutar. Vi såg domare Rosemarie Aquilina ge Nassars anklagare en chans att läsa deras hjärtskärande uttalanden innan hans straff. Direktörer Bonni Cohen och Jon Shenk visa oss historien om rovmonstret, de modiga överlevarna och de heroiska reportrarna från Indianapolis-stjärnan . Men de vill att vi ska se mer. Monster kan inte rovdjur på 29 år utan ett misslyckande av tillsyn och ansvar. Cohen och Shenk visar oss de många faktorer och misslyckanden som bidragit till övergreppen under decennier, inklusive en nästan kultliknande miljö, som skiljer flickorna från föräldrar, lärare och vänner, ständigt mäter deras kroppar och prestationer, kräver lydnad och gör att de utseende av excellens viktigare än flickornas hälsa och välbefinnande.

De tre ögonblicken som drabbade mig hårdast var bilder jag hade sett tidigare, men nu, tack vare filmens noggranna, ytterst övertygande sammanhang, förstod jag dem på ett nytt sätt. Det första var det ikoniska ögonblicket från OS 1996, då Kerri Strug vann guldet för det amerikanska laget med ett extraordinärt valv, nästan perfekt utfört trots en svår skada. Det var en av höjdpunkterna, inte bara under de olympiska spelen utan under årets idrottsevenemang, och hon prisades allmänt för sitt mod och sitt engagemang, kallat den ultimata tävlingsidrottaren. Tittar på den igen, berättad av Jennifer Sey, författare till Krita upp , om hennes erfarenheter som elitgymnast, såg jag inte längre mod och engagemang. Jag såg en ung kvinna med fruktansvärd smärta, Karolyi som inte kollade för att se hur hon mådde, bara ropade: 'Du kan göra det!'

Den andra, som bara skymtas i förbigående, var en skylt där det stod 'Damgymnastik'. Det är en påminnelse om att vi förbiser hur unga dessa konkurrenter är. Och den tredje var McKayla Maroneys smyga vid OS 2016 när hon fick sin silvermedalj. Det var ett humoristiskt meme på den tiden, till och med imiterat av dåvarande president Obama. Men att veta att hon blev misshandlad av Nassar hundratals gånger, inklusive den allra första gången hon såg honom, tyder på att smygen kan ha varit mer än ett vitlinglyra över att komma tvåa.

Cohen och Shenk visar oss att Karolyi-träningsstilen var designad för att hålla tjejerna tysta och följsamma, fokuserade på deras fysiska styrka genom att hålla dem känslomässigt osäkra. Bort från föräldrar, lärare och vänner var Karolyis allt för flickorna. De unga idrottarna fick lära sig att följa order. Karolyis vägde flickorna varje dag och kallade dem 'grisar' om de gick upp i vikt. Det är ingen slump att Nassar använde godis för att få sitt självförtroende.

En före detta gymnast säger: 'Gränsen mellan tuff coachning och övergrepp blir suddig.' Det här kan vara vad som krävs för att vinna guld i OS, men är det värt kostnaden?

Streamar nu på Netflix.

Rekommenderas

Kiernan Shipka kastar outplånlig trollformel på Netflix Chilling Adventures of Sabrina
Kiernan Shipka kastar outplånlig trollformel på Netflix Chilling Adventures of Sabrina

En recension av den första säsongen av Netflix 'Chilling Adventures of Sabrina'.

Två av oss
Två av oss

Allt är lindat så hårt som en bra thriller kräver, även om detta tekniskt sett inte är det.

Reeling Film Festival 2021 Förhandsvisning: Boulevard! A Hollywood Story, North by Current och Three More Highlights
Reeling Film Festival 2021 Förhandsvisning: Boulevard! A Hollywood Story, North by Current och Three More Highlights

En förhandsvisning av den 39:e Reeling: The Chicago LGBTQ+ International Film Festival, med recensioner av 'Boulevard! A Hollywood Story', 'Firebird', 'Jump, Darling', 'Sweetheart' och 'North by Current'.

Filmfestivalen i Venedig 2017: 'Suburbicon', 'The Private Life of a Modern Woman'
Filmfestivalen i Venedig 2017: 'Suburbicon', 'The Private Life of a Modern Woman'

Ett reportage om premiärerna av George Clooneys Suburbicon och James Tobacks The Private Life of a Modern Woman from Venice.

Filmfestivalen i Venedig 2017: 'Three Billboards Outside Ebbing, Missouri', 'My Generation'
Filmfestivalen i Venedig 2017: 'Three Billboards Outside Ebbing, Missouri', 'My Generation'

En rapport från Venedig om det senaste från Martin McDonagh, 'Three Billboards Outside Ebbing, Missouri' och Swinging London-dokumentären 'My Generation'.

Kör min bil
Kör min bil

Drive My Car ödelägger och tröstar genom sin fordonspoesi om sorgen från vilken vi springer, kollisionerna som väcker oss och helandet från varje gupp på vägen.