The Lunchbox: Old School Anonymity Softens New World Discontent

Far Flungers

Bara ett fåtal gånger i mitt liv har jag velat se om en film direkt. Ritesh Batra s första inslag, 'The Lunchbox' (2013) hooked mig i första akten. Föreställ dig livet du lever, när en kort ton på några rader blir din dagliga spänning. Här följer vi lugna liv frånkopplade människor som sträcker sig över stadsbruset i Mumbai och sträcker sig efter vem som helst som vill lyssna. Centrering runt mat, det är en sömlös fusion av Satyajit Ray och Nora Ephron , med tips av Akira Kurosawa . Sammantaget påminner det mig om det När våra städer blir mer trånga blir vi mer ensamma.

Ila ( Nimrat Kaur ) lagar lunch åt sin mestadels frånvarande make ( Nakul Vaid ). en moster ( Bharati Achrekar ) mentorer henne på matlagning från lägenhet ovanför. Genom matlagning mentorar hon henne på livet, alltid redo med det perfekta receptet för varje situation. Ila packar den dagliga lunchen, och lämnar över den till en budbärare som tar det till en brigad av tåg och cyklister, till hennes mans skrivbord. En dag når dock lunchen en främling.

förmånstagare ( Irrfan Khan ) sitter vid ett stort skrivbord i ett stort företag, bearbetar påståenden med den mekaniska, nötande kylan hos Kenji Watanabe (från ' Ikiru ”). Inställd på pension, han måste utbilda den nyanställde, den oberörda Shaikh ( Nawazuddin Siddiqui ), vem behåller tränger in i sitt personliga utrymme. Saajan får sin middagsmat levererad genom en lokal service, men idag tar han emot Ilas låda, som han gör imorgon och nästa dag.

Genom dessa matlådor skickar Ila korta brev till Saajan, först kommenterade att luncherna är för hennes man, inte honom. Han svarar, först kommenterade hennes matlagning, som en dag är välsmakande, och en annan också salt. I dessa korta korrespondenser, de delar reflektioner, sedan hemligheter, sedan förhoppningar, ser fram emot det dagliga notera gömmer sig i burken, snarare än att tänka på själva maten. Dessa två minuter blir höjdpunkten dag för dem och befriade dem från de vardagliga rutinerna.

Storstaden talar genom blandningen av mänskligt prat och motorfordon. Under ljuden förlitar den sig på stabilitet genom byråkrati, som i sig förlitar sig på upprätthållandet av rutin. Dag efter dag. Vecka efter vecka. Räkenskapsår efter räkenskapsår. Två generationer sedan, i Rays 'Mahanagar' (1963) sökte familjer att ansluta sig till den industriella maskin. Att bli en del av systemet är att ha inkomst, vilket ger en vara liv. Nu, som samma maskin komprimerar människor tillsammans, så att de kan få förlorade som anonyma voyörer, förlorade i experiment i illojalitet (inklusive känslomässiga och fysiska angelägenheter), försöker denna nuvarande generation fly till något tillfredsställande, kanske i den gamla världen.

Iñárritu utforskade sådan urban ensamhet i ' Babel ” (2006), koppla samman olika folk över hela världen genom att passera och använda en gevär. I den filmen var karaktärerna oförmögen att kommunicera, vilket resulterar i en fullsatt värld full av språkbarriärer och tystnader. I Mendes' Revolutionär väg ” (2008), vi tittar på ett par fantisera om den amerikanska drömmen, först som ett sätt att hitta riktning, sedan som ett sätt att undvika verkligheten. I Bahranis 'Man Push Cart” (2005) vi tittar på New York-bor som möts för bagels och kaffe, möter för drycker, samtidigt som man håller avstånd från varandra. I Ephrons filmer, vi följer par som träffas via avlägsna relationer innan de låter ödet komma dem tillsammans. Här tittar vi på en man som sörjer genom Bollywood-repriser, en kvinna som längtar efter ett leende från make som tycks dränka sig i arbete, en föräldralös som hasar sig fram genom sina projekt och äktenskap, och utmattade plikttrogna kvinnor som stannar vid sina sjuka mäns sängar. I alla dessa fall ser vi längtan; outsläckt törst efter något så enkelt som en kram. Vi bevittna så många relationer, så många leenden, men ändå så mycket ensamhet.

En del av glädjen i den här filmen är den hälsosamma godheten hos nästan alla karaktärer. Jag gillar att titta på dem eftersom – även de med skarpa kanter i sina läggningar — de saknar illvilja. Det är de snarare brottas med ett system som är mycket, mycket större än dem, vare sig det är påtvingarna stadsliv, eller något ännu större, som dödlighet.

Dessutom sticker några punkter i Batras arbete verkligen ut. han riktar blicken så bra, när var och en av karaktärerna tänker och bearbetar. Kaur pausar. Hennes ögon tittar från sida till sida när hon reflekterar. Khans ögon har en fixerad, reserverat uttryck i varje ögonblick. Siddiqui stirrar och flinar. Hans manus studsar så bra över tiden i scener och lägger till dimensioner till ögonblicken redan känslomässiga. Karaktärerna njuter av blomstring, på sättet de kan tugga ord innan de pratar, eller vika benen när de sitter, eller till och med stänga ett fönster. De där extra steg ger den här filmen ett liv som i andra filmer kan vara distraherande. Här tar filmen sin tid att veckla ut varje scen långsamt, i en miljö alltid beroende av hastighet.

Och den långsamma, medvetna utspelningen påminner om filmens implicit lektion: ta en stund att ge eller ta emot en tjänst, njut av smaken i varje bit. Bättre än så, odla dina relationer med den gamla skolan omsorg och medkänsla. Annars, som vi kapplöpning mot tiden, vi förlorar alltid.

Rekommenderas

To Coda or Not to Coda: On the New Version of The Godfather Part III
To Coda or Not to Coda: On the New Version of The Godfather Part III

En annan version av The Godfather Coda: The Death of Michael Corleone.

En stor stjärnas förfall
En stor stjärnas förfall

Rainer Werner Fassbinder hade premiär för 'Veronika Voss' i februari 1982, på filmfestivalen i Berlin. Den hyllades som en av de bästa av hans 40 filmer. Sent på natten den 9 juni 1982 ringde han ett telefonsamtal från München till Paris för att berätta för sin bästa vän att han hade spolat ner alla sina droger i toaletten - allt utom en sista rad kokain. Nästa morgon hittades Fassbinder död i sitt rum, en kall cigarett mellan fingrarna, en videobandmaskin som fortfarande spelade. Den mest kända, ökända och produktiva moderna tyska filmskaparen var 36.

Cinema Femmes inledande kortfilmsfestival, som äger rum 6-9 augusti, för att vara värd för virtuella evenemang med Karyn Kusama, Jennifer Reeder och andra
Cinema Femmes inledande kortfilmsfestival, som äger rum 6-9 augusti, för att vara värd för virtuella evenemang med Karyn Kusama, Jennifer Reeder och andra

En artikel om Cinema Femmes första kortfilmsfestival på nätet som pågår torsdagen den 6 augusti till söndagen den 9 augusti.

En stor antropologisk upplevelse: Steve James och Laura Checkoway på deras Oscar-nominerade dokumentärer
En stor antropologisk upplevelse: Steve James och Laura Checkoway på deras Oscar-nominerade dokumentärer

En intervju med Steve James och Laura Checkoway, de Oscarsnominerade regissörerna för 'Abacus: Small Enough to Jail' respektive 'Edith+Eddie'.

Gå med i Project Involve när vi firar Jon M. Chu från 'Crazy Rich Asians' den 22 september
Gå med i Project Involve när vi firar Jon M. Chu från 'Crazy Rich Asians' den 22 september

En artikel om Project Involves 25-årsjubileumsinsamling lördagen den 22 september, för att hedra 'Crazy Rich Asians'-regissören Jon M. Chu och andra från underhållningsindustrin.